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¿Cómo se ha expandido la MLS a través de los años?

Un vistazo al crecimiento de la liga en sus más de 20 años de existencia.
1 Mar 2017 – 5:15 PM EST

En la última década, la MLS ha crecido a pasos agigantados: básicamente un club cada año. Entre 2007 y 2017, 11 equipos de la MLS ingresaron a la liga como franquicias.


La expansión de la MLS en Estados Unidos y Canadá a través de los años

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En el futuro, la expectativa es que ese crecimiento continúe, algo que es más que posible dado el número de candidaturas interesadas en entrar a la MLS.

LAFC ya tiene su lugar asegurado para 2018 mientras que David Beckham y su grupo de inversionistas buscan crear su equipo Miami. Cuatro equipos más se sumarán después de eso, llevando a la liga a 28 equipos. Esos últimos cuatro espacios de expansión están actualmente siendo disputados por 12 ciudades diferentes.


Con tantos equipos en el horizonte, es fácil olvidar que hace unos 20 años la liga empezó a funcionar con solo 10 equipos. Desde ese entonces, esto es lo que ha pasado:

1998 – Chicago Fire and Miami Fusion (12 equipos)

Dos años después de su creación en 1996, la MLS sumó dos equipos más con el ingreso de Chicago Fire y Miami Fusion, equipos que tuvieron suertes muy diferentes.


Chicago fue exitoso desde el primer momento, ganando la MLS Cup y la Copa Abierta de EE.UU. en su primera campaña. Miami, quienes ganaron el Supporters’ Shield de 2001, cesó operaciones junto a Tampa Bay Mutiny en enero 2002.

2005 – Real Salt Lake and Chivas USA (12 equipos)

Luego de tres temporadas con 10 equipos, la MLS llegó a la docena en 2005 con el ingreso de Real Salt Lake y de Chivas USA en Los Ángeles. Real Salt Lake tuvo años difíciles al comienzo pero luego logró ganar la MLS Cup en 2009. Chivas USA tuvo buenos momentos pero nunca logró acaparar la atención necesaria para sobrevivir. El equipo dejaría de existir después de la temporada 2014.


2007 – Toronto FC (13 equipos)

La liga se expandió nuevamente en 2007, un año después que San Jose Earhquakes se reubicara a Houston. Por primera vez, la MLS salió de Estados Unidos y puso un equipo en Canadá. Toronto FC tuvo dificultades pero recientemente ha brillado con jugadores como Sebastian Giovinco y Jozy Altidore.

2008 – San Jose Earthquakes (14 equipos)

San Jose reestableció su equipo en 2008, dos años después de que el equipo se fuera a Houston.

2009 – Seattle Sounders (15 equipos)

La llegada de los Seattle Sounders puso a la MLS en una nueva era de éxito. Con su estadio lleno cada semana, los Sounders se tomaron su ciudad y le dieron más emoción a la liga. El club ha llegado a los playoffs en cada una de sus temporadas y finalmente ganaron su primera MLS Cup en 2016.


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2010 – Philadelphia Union (16 equipos)

La MLS se expandió a Filadelfia en 2010, el último mercado enorme que les hacía falta. El club ha tenido buenos y malos momentos hasta ahora, pero nunca han ganado una MLS Cup a pesar de llegar a los playoffs en los últimos dos años.

2011 – Portland Timbers and Vancouver Whitecaps (18 equipos)

Los Sounders recibieron a sus históricos rivales de región en la MLS en 2011 con la llegada de los Timbers y los Whitecaps, equipos que jugaron ante Seattle en las divisiones menores. La entrada de estos equipos dio paso a una de las rivalidades más grandes de la liga.


2012 – Montreal Impact (19 equipos)

Montreal Impact se convirtió en el tercer equipo canadiense en unirse a la MLS luego de participar en ligar inferiores por varios años. El club ha alcanzado los playoffs en tres de sus cinco años de existencia.

2015 – New York City FC and Orlando City SC (20 equipos)

Orlando City y New York City FC se unieron a la MLS, ofreciendo algunos de los nombres más grandes que han llegado a la liga. NYCFC fichó a David Villa, Andrea Pirlo y Frank Lampard, mientras que Orlando se hizo a los servicios de Kaká.

2017 – Atlanta United FC and Minnesota United FC (22 teams)

Esta temporada veremos dos nuevos equipos en la MLS con dos filosofías muy distintas, Atlanta United y Minnesota United.

Atlanta ha causado revuelo con la llegada del famoso técnico argentino Gerardo Martino y la construcción de un nuevo estadio.


Minnesota ha optado por no contratar jugadores franquicia y más bien darle la oportunidad a jugadores que hicieron historia con el equipo en divisiones inferiores.


2018 – LAFC (23 equipos)

La liga volverá a tener dos equipos en LA en 2018 con el ingreso de LAFC, un equipo apoyado por leyendas del deporte estadounidense y estrellas de Hollywood.

El futuro…. (28 equipos)

Este año se anunciarán las franquicias número 25 y 26 de la MLS, mientras que las otras dos serán anunciadas después.

Ls 12 ciudades buscando uno de los cuatro espacios son: Charlotte, Cincinnati, Detroit, Indianapolis, Nashville, Phoenix, Raleigh-Durham, Sacramento, San Antonio, San Diego, St. Louis y Tampa/St. Petersburg.


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