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Beisbol

El béisbol en México quiere recuperar protagonismo

La MLB regresa a México este fin de semana para el encuentro entre los Cincinnati Reds y Saint Louis Cardinals, como parte del esfuerzo del país azteca por impulsar al 'Rey de los Deportes'.
12 Abr 2019 – 3:56 PM EDT

MONTERREY, México (AP) — Las Grandes Ligas vuelven a México este fin de semana para una serie de dos partidos de temporada regular entre los Saint Louis Cardenales y los Cincinnati Reds, pero se encontrarán con un entorno distinto.

Resulta que el actual presidente, Andrés Manuel López Obrador, es un ferviente aficionado del béisbol y está apostando fuerte para que recupere el protagonismo perdido.

México ha sido sede de partidos de temporada regular desde 1999, cuando la temporada de Grandes Ligas abrió con una serie entre Colorado y San Diego en Monterrey, ciudad que también fue sede de tres partidos de temporada regular en 1996, cuando chocaron los Padres y los Mets, además de una serie de tres juegos entre los Dodgers de Los Ángeles y los Padres, apenas el año pasado.

Todas las series fueron un éxito, agotándose las entradas para el Estadio de Béisbol de Monterrey, nuevamente escenario de la serie entre Cardenales y Rojos, a partir del sábado.

Pero López Obrador, quien asumió la presidencia en diciembre del año pasado, quiere que el béisbol en México sea algo más que sólo una serie de partidos anuales.

“El béisbol como es sabido es mi deporte favorito, desde niño en mi pueblo no había más que béisbol y para todos los que han jugado ese deporte saben lo que eso significa”, dijo López Obrador, quien en la plataforma YouTube tiene varios videos en los que se le ve realizando buenos swings. “Todavía juego y todavía ‘macaneo’ (batear) arriba de .300, así como me ven, yo era centerfield (jardinero central) con buen brazo y cubría mucho terreno”.

Esa pasión del mandatario por el béisbol no se quedó sólo en palabras.

Recientemente se anunció la creación de la Oficina de la Presidencia para la Promoción de Béisbol (Promobeis), que es dirigida por Édgar González, un expelotero que pasó dos temporadas en las mayores como segunda base de los Padres y después fue manager de la selección mexicana de béisbol.

Entre otras cosas, Promobeis tiene la consigna presidencial de colocar entre 60 y 80 peloteros mexicanos en las Grandes Ligas en los próximos años. Actualmente, hay sólo ocho mexicanos en los 30 clubes de las mayores y para lograr esa cifra, González y López Obrador tienen la mira en los 163 peloteros que actualmente ya se encuentran en ligas menores.

“Creemos que tener más jugadores mexicanos en el extranjero nos ayudaría a crecer en la popularidad, ahora hay poco más de 160 en ligas menores, en mayores tenemos alrededor de 10 porque suben y bajan constantemente, creo que es un buen número pero queremos crecer y tener más jugadores firmados como otros países como Puerto Rico o Dominicana”, añadió González.

La idea de tener más peloteros mexicanos en equipos de Grandes Ligas como un detonante para el impulso del béisbol en el país no es nueva. El comisionado de las Grandes Ligas, Rob Manfred, lo ha mencionado en varias ocasiones como un factor importante para que en un futuro el país pueda ser considerado como sede de una franquicia de expansión.

Aunque en México el fútbol es considerado el deporte nacional, no siempre fue así. El fútbol americano y el béisbol tuvieron periodos importantes de auge.

La Liga Mexicana de Béisbol, fundada en 1925, llegó a contar en sus equipos con peloteros legendarios de Estados Unidos como Satchel Paige, James 'Cool Papa Bell' y Josh Gibson, además de Mickey Owen y Sal Maglie. Pero finalmente los mexicanos no pudieron competir con los sueldos de las Grandes Ligas y en la década de los 60 y 70, el fútbol tomó más popularidad y desplazó al béisbol que ahora busca resurgir.

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