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¿Es cierto que cambiaron las pelotas de béisbol para que vuelen más?

Ante el nuevo récord de homeruns en la Serie Mundial y los partidos ofensivos entre Dodgers y Astros, crecen las sospechas hacia la MLB.
31 Oct 2017 – 01:01 AM EDT
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La pelota de la Serie Mundial ha causado revuelo entre los lanzadores. Crédito: Getty Images

Los homeruns no paraban de desaparecer sobre el muro del Minute Maid Park.

Siete cuadrangulares fueron conectados en el quinto partido, para establecer un récord de 22 en una Serie Mundial, todavía con la posibilidad de dos duelos más por delante. Un total de 25 carreras fueron anotadas en un juego que fue abierto por Clayton Kershaw de los Dodgers y Dallas Keuchel de los Astros, ambos ganadores del Cy Young y de los mejores lanzadores de las Grandes Ligas.

Después de una temporada en la que los bateadores eclipsaron a sus predecesores de la "era de los esteroides" en la suma de cuadrangulares, hay una sensación de que hay algo extraño con las pelotas.

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"La queja principal es que las pelotas parecen algo distintas en la postemporada, incluso de la postemporada a la Serie Mundial. Están un poco escurridizas. No te queda otra que lidiar con ello. Pero no es sólo un pitcher el que ha salido a decir, 'aquí hay algo diferente'. Creo que es una opinión generalizada, 'wow, aquí hay algo que no está bien'", declaró Justin Verlander, dos días antes que suba al montículo para el sexto juego e intente cargar a los Astros a su primer título.

Una cifra récord de ocho cuadrangulares fueron conectados en el segundo partido, incluyendo cinco en extra innings. Y los siete jonrones del quinto juego hubieran empatado el récord previo. La victoria 13-12 de los Astros, consumada en 10 innings el domingo, fue el segundo juego con más carreras en la historia del Clásico de Otoño.

Esto fue lo que Keuchel dijo tras el segundo partido: "Es obvio que las pelotas tienen algo".

Pero no es tan obvio para todos, inclusive en medio de la escalada de homeruns.

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"Personalmente, no he notado nada. Tampoco me pongo a analizarlo. No es el tipo de cosas que quieres ponerte a pensar", dijo el relevista de los Dodgers, Brandon Morrow, tras permitir dos jonrones en el quinto juego.

Kershaw compartió el mismo criterio, pese a que acababa de permitir su octavo homerún de esta postemporada, un récord personal.

"No presto atención a ello. Solo asumo que los dos equipos lidian con ello, así que no me preocupa", dijo el as zurdo.

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El bombardeo de vuelacercas este año dejó atrás los 21 de la Serie Mundial de 2002. Anaheim sacudió siete y Barry Bonds y los San Francisco Giants conectaron 14 en siete partidos. Eso fue el año previo al inicio de los controles antidopaje.

Las conjeturas de que algo ha cambiado incluyen un estudio que asegura que encontró diferencias en el tamaño y dimensión de las costuras de las pelotas desde el receso por el Juego de Estrellas de 2015.

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"Sé que se habla bastante de diversos tamaños y que algunas de las pelotas son un poco más grandes o un poco más chicas. Algunas de las costuras son más altas, otras más abajo. Pero no hay consistencia", dijo Rich Hill, quien abrirá el sexto partido por los Dodgers. "Creo que es algo que obedece a las condiciones - si hace más frío, pues estarán resbaladizas. Si hace calor, pues te vas a encontrar con algo más de humedad en las pelotas".

El comisionado Rob Manfred insiste que no hay nada pérfido con las pelotas.

"Estoy plenamente confiado de que las pelotas que estamos usando cumplen con las especificaciones", dijo Manfred.

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Verlander rechazó esa afirmación.

"Sé que el señor Manfred dice que las pelotas son las mismas, pero creo que hay suficiente información disponible que indica que eso no es cierto", señaló el lanzador.

"Es bastante claro. Creo que nuestro comisionado señaló públicamente que quería más ofensiva en el béisbol. Y estoy bastante seguro que no estoy inventando declaraciones cuando lo digo", dijo Verlander.

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