Juegos Olímpicos Paris 2024

    LeBron James habló previo a Paris 2024: “Nuestro único objetivo es ganar una medalla de oro”

    El máximo anotador en la historia de la NBA vuelve a unos Juegos Olímpicos por cuarta vez en su carrera y dice que la presea dorada es lo único que importa a la hora de competir en Paris 2024.

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    Por:
    Luis Óscar Rosas.


    Video La llama olímpica recorrerá París en la fiesta nacional del 14 de julio
    En torno a 520 personas se relevarán llevando las antorchas con el fuego olímpico en trayectos de entre 200 y 400 metros cada uno.
    1:16 mins

    LeBron James jugó por primera vez en el equipo olímpico de Estados Unidos cuando tenía 19 años. Volvió a hacerlo en sus veintes, dos veces. Y ahora, a pocos meses de cumplir los 40, ha vuelto para un intento más en los Juegos Olímpicos de Paris 2024.

    ‘King James’ no necesitaba otra experiencia olímpica para completar una casilla que faltaba en su currículum o añadir a un legado que se aseguró hace mucho, mucho tiempo. Decidió jugar este verano por una sencilla razón: porque quiere.

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    Dando sus primeros pasos para convertirse en el primer jugador de basquetbol masculino de Estados Unidos que compite en unos Juegos Olímpicos en tres décadas diferentes, James saltó a la pista el sábado con el equipo que los estadounidenses enviarán a los Juegos de París a finales de este mes.

    El campo de entrenamiento se abrió en Las Vegas, el comienzo de una búsqueda de 5 semanas y media en la que el único final aceptable será que Estados Unidos gane el oro por quinta vez consecutiva.

    "Sigo jugando a un alto nivel", dijo James, tres veces medallista olímpico -dos oros y un bronce-, tras el primer entrenamiento.

    "Sigo amando el juego de basquetbol. Y el Team USA lo ha hecho bien conmigo, así que sentí que era importante para este verano poder salir ahí fuera y jugar con el resto de los chicos", añadió.

    La primera práctica se produjo en un día de otra primicia para la familia James; el entrenamiento en Las Vegas fue simultáneo al primer partido de Los Angeles Lakers en la liga de verano California Classic, el debut profesional de Bronny James, el hijo del líder anotador de todos los tiempos de la NBA.

    Habría sido muy fácil para James pedir el Día 1 libre, para ir a ver el debut de su hijo. Nunca se lo planteó. Saltó a la pista poco después de que llegaran los autobuses, dando la mano a sus compañeros, haciendo mates y reencontrándose con dos de sus antiguos entrenadores: Erik Spoelstra y Tyronn Lue, que ganaron títulos de la NBA con James en sus equipos.

    Steve Kerr, sorprendido con la forma de entrenar de LeBron

    "Me sorprendió lo duro que entrena", dijo el seleccionador estadounidense Steve Kerr. "Fui a ver a Ty y a Spo y les dije: '¿Esto es normal?' Y me respondieron: 'Todos los días, todos los días'. Y luego le dije a Spo: '¿Y cuándo lo notaste? Y Spo dijo: 'Todos los días, cada ejercicio, cada entrenamiento'".

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    Kerr se ha enfrentado a James en cuatro finales de la NBA, en todas ellas con el escolta de Golden State Stephen Curry, que juega para Kerr en los Warriors y debuta este verano en Juegos Olímpicos.

    Y es justo decir que formar equipo fue parte de lo que intrigó a James y Curry a la hora de decidir si jugar en París o no.

    "He hablado con los dos sobre esta idea de estar juntos después de haberse enfrentado con tanto en juego a lo largo de los años", dijo Kerr.

    "Obviamente encajan muy bien juntos. La idea de Steph jugando sin balón, y LeBron presionando en transición, es bastante intrigante. Obviamente, Steph también jugará con el balón. Y LeBron se ha convertido en un gran tirador, pero ambos son muy buenos en muchas áreas diferentes del juego. Creo que están muy emocionados por competir juntos por primera vez", señaló el coach.

    James formó parte de los equipos estadounidenses que ganaron la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y en los campeonatos del mundo (ahora llamados Copa del Mundo) de Japón 2006. Y desde entonces, los estadounidenses se han mantenido invictos cuando James lleva a Estados Unidos en el pecho en partidos internacionales.

    "Nuestro único objetivo es ganar una medalla de oro", sentenció LeBron antes de finalizar su rueda de prensa con el equipo de basquetbol de Estados Unidos.

    Empezando por el partido por la medalla de bronce en Japón hace 18 años, Estados Unidos ha jugado 36 partidos -10 en el torneo FIBA Américas en 2007, luego cuatro exhibiciones antes y ocho partidos en los Juegos de Pekín 2008, luego otras cinco exhibiciones y ocho partidos en los Juegos de Londres 2012- con James de uniforme. El récord: 36-0. Espera que sea 47-0 cuando termine la racha de este verano.

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    "Estoy aquí para pasar un buen verano", dijo James.

    Incluso después de no jugar en Río de Janeiro ni en Tokio, James participará en sus cuartos Juegos Olímpicos, empatando el récord de más participaciones de un jugador estadounidense. Sólo Carmelo Anthony ha participado en cuatro Olimpiadas con Estados Unidos hasta la fecha; Kevin Durant jugará también su cuarta este verano.

    Es una bonita nota al margen, pero no en lo que James está pensando estos días. King James quiere ganar otra presea dorada en Paris 2024.


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