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Maestro de esgrima ayuda a jóvenes salvadoreños a huir de la violencia

Ernesto Ramírez Valladares ha logrado transformar la forma de pensar y actuar de los niños, adolescentes y jóvenes de la escuela.
14 Mar 2019 – 12:25 PM EDT

Con desteñidas máscaras, guantes rotos y floretes oxidados, un grupo de jóvenes del poblado salvadoreño de San Pedro Masahuat integran una escuela rural de esgrima que además de ganar medallas, apartó a los jóvenes de la violencia social que vive el país.

"Esto (la escuela) frena la violencia, con toda seguridad frena la violencia", declaró Ernesto Ramírez Valladares, un exatleta y empleado público de 59 años, de los cuales 35 dedicó a la esgrima, disciplina en la que acumuló medallas en florete, espada y sable.

Este profesional de la espada piensa que el Estado, en lugar de "formar y emplear" a tantos policías y soldados, mejor debería preparar a maestros para trabajar con los niños en deportes.

"Necesitamos maestros deportivos comprometidos con sus comunidades", resumió.

Otrora campeón centroamericano de florete individual y subcampeón de espada en los juegos deportivos centroamericanos en los años 90, la consigna de Ramírez es ayudar a formar atletas porque "la esgrima es como una hermandad".

Al constatar que ninguna entidad ayudaba a los jóvenes con programas deportivos, decidió fundar el 31 de mayo de 2009 la escuela al aire libre con niños. Casi diez años después, y sorteando obstáculos, presenta un palmarés de unas 300 medallas en distintas competencias.

Ramírez llega cada tarde a San Pedro Masahuat, en el central departamento de La Paz, tras cumplir su jornada laboral en una oficina pública de San Salvador, para entrenar a jóvenes de familias pobres y compartir su experiencia como atleta y expresidente de la Federación Salvadoreña de Esgrima.

El maestro de esgrima "ha logrado transformar la forma de pensar y actuar de los niños, adolescentes y jóvenes de la escuela, alejándolos de toda forma de vida negativa y nociva", comentó Ana Ramírez, madre de dos atletas.

Luchando sin ayuda

Ramírez comenzó a entrenar con un grupo de 27 jóvenes, pero el número fluctúa porque algunos alumnos estudian o trabajan.

"Lo que pretendo es que mis alumnos sean mejores hijos, mejores ciudadanos y mejores profesionales en el futuro", analiza el entrenador de esgrima.

Sin apoyo de la municipalidad, Ernesto dice que ha luchado frente a un "bloqueo" de la Federación de Esgrima del país, que excluye a sus alumnos de la mayoría de las competencias porque no entrenan en los escenarios de la capital.

Ramírez busca inculcar en sus pupilos la importancia de la concentración y la disciplina frente al oponente para "crear las condiciones para que el otro haga lo que yo quiero, y en eso yo ganarle el combate".

Una de sus pupilas es Krissya Molina, una joven de 19 años campeona en su categoría, quien declaró que "encontramos un lugar donde hay jóvenes de nuestra misma edad y podemos expresarnos. Aparte de eso, el deporte nos ayuda como personas a ser mejores".

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