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Expansión imparable: MLS avanza a un ritmo sin precedentes en Norteamérica

La liga de Estados Unidos y Canadá acaba de anunciar a su equipo número 30. En la última década se anunciaron 16 nuevas franquicias, una cantidad muy superior a la de cualquier otra competición en la región.
21 Oct 2019 – 04:21 PM EDT

Con el anuncio de la llegada de una franquicia a Charlotte en 2021, ya son 30 equipos. Major League Soccer sigue creciendo a un ritmo apabullante.

'La Ciudad Reina' de Charlotte acaba de recibir la franquicia número 30 de la liga de fútbol norteamericana, y es la ciudad más reciente en recibir un equipo en expansión. La huella de la presencia de MLS en Norteamérica sigue creciendo al agregar a un club más en el Sureste de Estados Unidos, una de las regiones con mayor impulso futbolístico en este momento.


En 2009 MLS apenas contaba con 15 equipos. En una década la liga ha duplicado el número y su presencia en la geografía norteamericana.

LA EXPANSIÓN EN MLS

Así ha crecido MLS desde 2010 en adelante, con los nombres de los equipos que se sumaron en años recientes, y los de los que se sumarán próximamente:


  • 2010 (16 equipos): Philadelphia Union
  • 2011 (18 equipos): Portland Timbers, Vancouver Whitecaps
  • 2012 (19 equipos): Montréal Impact
  • 2015 (20 equipos): NYCFC, Orlando City
  • 2017 (22 equipos): Atlanta United, Minnesota United
  • 2018 (23 equipos): LAFC
  • 2019 (24 equipos): FC Cincinnati
  • 2020 (26 equipos): Inter Miami CF, Nashville SC
  • 2021 (28 equipos): Austin FC, Charlotte (equipo todavía sin nombre oficial)
  • 2022 (30 equipos): St. Louis, Sacramento Republic FC

LA EXPANSIÓN EN OTRAS LIGAS PROFESIONALES NORTEAMERICANAS

¿Cómo se compara el crecimiento de MLS con ligas de su entorno geográfico?

Major League Baseball (MLB):

Entre 1961 y 1969, MLB agregó nueve equipos nuevos. Pero en los 50 años que transcurrieron desde 1969, las Grandes Ligas solo han sumado otros seis conjuntos. El último de ellos llegó en 1998, para llevar el tamaño de Major League Baseball a 30 franquicias.

National Basketball Association (NBA):

Desde que se agregaron cuatro equipos en 1976 con la fusión entre NBA y ABA, la liga añadió ocho nuevas franquicias. New Orleans Pelicans fue el más reciente equipo en expansión en unirse en 2002, año en que se convirtió en el equipo número 30.

National Football League (NFL):

Como ocurrió con NBA, la NFL tuvo una ola de equipos que se sumaron al fusionarse con la AFL en 1970. Diez equipos llegaron en esa temporada, y desde ese entonces otras seis franquicias se sumaron, hasta llegar a un total de 32.

National Hockey League (NHL):

De los seis equipos originales que existían en la temporada 1942-43, la expansión de NHL alcanzó un gran punto en 1967, cuando duplicó su tamaño para convertirse en una liga de 12 equipos, aunque uno dejó de existir durante ese proceso. En 1970 agregaron otros 10 conjuntos para llegar a un total de 21 franquicias. Once conjuntos más se incorporaron más tarde. El equipo más reciente es Las Vegas Golden Knights. En 2021 llegará el turno de Seattle, el conjunto número 32.

¿CÓMO HA CAMBIADO LA EXPANSIÓN A MLS?

Las ciudades y organizaciones que se unieron y se unen a MLS no solo ayudan a hacer crecer a la liga, sino que colaboran al cambio de la misma, con ideas individuales y distintas, indentidades propias y variadas culturas en sus grupos de aficionados. Cada ciudad experimenta al fútbol en una manera diferente.

En el terreno de juego, cada nuevo equipo ha desarrollado una filosofía propia sobre cómo manejar un club.

Con Miami y Nashville entrando a Major League Soccer en 2020, Austin y Charlotte en 2021, y St. Louis y Sacramento en 2022, la impronta de la liga cambiará, será más amplia, más rica en cuanto a visión y experiencia. La marca de la MLS, definitivamente, será más profunda.


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