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Giovanni Savarese, el entrenador que 'trabaja' el éxito de Portland Timbers

Con el equipo clasificado a semifinales de MLS is Back, el técnico venezolano destaca por la búsqueda de opciones que lleven a 'los Leñadores' a la victoria.
4 Ago 2020 – 12:10 PM EDT
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Llegó como un regalo de Navidad. Giovanni Savarese firmó como entrenador de Portland Timbers en los últimos días de diciembre de 2017. En pocas semanas, el venezolano tomó el cargo de su nuevo cargo de manera efectiva en 2018, dando vida a su primera temporada como técnico en MLS, tras varios años dulces y exitosos al mando de New York Cosmos en las ligas menores del fútbol estadounidense.

Savarese es un entrenador que 'trabaja' su éxito. No se queda en lo meramente impactante, sino que busca construir un legado con cada una de sus decisiones. Por eso, llegar a la final por la MLS Cup de 2018 -en la que su equipo fue derrotado por Atlanta United- no lo distrajo. Le sirvió, por supuesto, pero no quitó su mirada del objetivo de construir un equipo ganador y dominante en Major League Soccer.


La temporada 2019 fue buena, aunque 'los Leñadores' fueron eliminados en la primera de cambio cuando llegaron los Playoffs. El año 2020 llegó pronto, con altas expectativas. Pero la anormalidad absoluta planteada por la crisis sanitaria global vinculada al COVID-19 volvió a poner todos los planes en duda. Antes del cese de actividades, Portland había perdido 3-1 en casa ante Minnesota United en la jornada inaugural de la temporada regular, y luego se recuperó con un triunfo a domicilio 1-0 contra el debutante Nashville SC.

Casi cuatro meses después, los Timbers vuelan alto en el Torneo Especial MLS is Back, y espera por la semifinal del miércoles (8 PM ET / TUDN) frente a Philadelphia Union. El conjunto de Savarese no tiene máculas en el torneo estival con el que la liga reinició su actividad en Orlando, Florida.

No solo quedó primero en el pretendido 'Grupo de la Muerte', en el que compitió frente a LA Galaxy, LAFC y Houston Dynamo, sino que despidió en octavos y cuartos de final a FC Cincinnati y New York City FC. Y lo hizo con grandes actuaciones de sus principales individualidades (especialmente en el caso de Sebastián Blanco, y 'los Diegos' Chará y Valeri).

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¡El placer de jugar, divertirse y ganar! Marvin Loría se afianza en el mediocampo de Portland

Con un plantel rico y diverso -y, además, aprovechando la posibilidad de efectuar hasta cinco cambios por partido- el Portland de Savarese generó planteos 'a medida' para cada rival que se le puso por delante y empleó a prácticamente todos sus elementos para conseguirlos. Eso mismo ocurrió el sábado por la noche en el duelo frente a NYCFC, en el que Valeri y Andy Polo terminaron definiendo desde el banco la victoria 3-1.

De los 10 tantos anotados por Timbers en MLS is Back, cuatro de ellos fueron marcados por suplentes, un dato que habla de la efectividad del manejo del plantel y del banco por parte de Savarese. El ejemplo máximo llega de la mano del hecho de haber empleado al máximo goleador histórico del club - Diego Valeri- en más de una ocasión como jugador de recambio.


Gio se preocup´o por dar el descanso y los minutos de juego adecuados para que el magistral 8 cuente con el tiempo sufiente para generar daño irreversible en el adversario. El mismo principio se aplica al peruano Andy Polo, quien marcó un auténtico golazo (el tercer tanto de Portland ante el conjunto celeste) en el 76', un minuto después de haber entrado en juego. El atacante buscó brillar en ese último cuarto de hora, y lo logró de manera inmediata.

"Teníamos que estar listos si hacía falta que entráramos como suplentes, y es eso exactamente lo que hicimos", comentó el sábado por la noche Polo, al comentar el que fue su segundo gol desde que viste la camiseta de Timbers.

"Al final del día, todo lo que planeas solo sirve si al final obtienes una victoria", señaló Savarese. "Tuvimos que hacerlo de esa manera porqye tuvimos menos días para descansar y entrenar. Ante Philadelphia vamos a tener menos días también, pero buscaremos la manera. El corazón de los muchachos y la manera en la que lo hemos encarado ha sido fantástica".


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