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Toronto Raptors

Todo listo para las Finales: Raptors esperan dar la sorpresa ante unos Warriors sin Kevin Durant

El equipo de Toronto disputará su primer campeonato ante un conjunto de Golden State que saldrá por su tercer título en fila, aunque esta vez sin el hombre que ha sido MVP de las dos últimas Finales de la NBA.
30 May 2019 – 9:31 AM EDT

Las Finales de la NBA inician hoy y por quinta temporada consecutiva con los Golden State Warriors como campeones defensores de la Conferencia Oeste y en busca de su tercer título de liga seguido ante un rival nuevo, los Toronto Raptors, que tienen su primera participación en los 24 años de historia del equipo.

Los Warriors, que han ganado tres de las cuatro Finales anteriores, incluidas las dos últimas, tuvieron en todas de rival a los Cleveland Cavaliers y al alero LeBron James, que tras decidir irse como agente libre con Los Ángeles Lakers, esta temporada no llegó ni a los playoffs.

Ahora los ‘reyes’ de la Conferencia Este son los Raptors, que lograron el gran sueño gracias al protagonismo del alero Kawhi Leonard, la estrella que no quiso seguir con la dinastía de los San Antonio Spurs, con quienes ya ganó un título de la NBA, en el 2014, y ahora quiere su segundo de líder absoluto.

Los Warriors serán el último obstáculo a superar y aunque los campeones defensores llegan como favoritos al tener también a una gran estrella, el base Stephen Curry, y la plantilla más completa y equilibrada de la NBA, las bajas del alero Kevin Durant y el pívot DeMarcus Cousins, ambos en proceso de rehabilitación de sendas lesiones, hacen que la serie al mejor de siete esté equilibrada.

Sobre todo por la baja de Durant, un jugador que conoce a la perfección a Leonard y al que puede enfrentar a ambos lados del campo, donde la estrella de los Raptors impone su dominio como lo ha demostrado durante los playoffs al tener promedios de 31,2 puntos y 8,8 rebotes.

Los actuales bicampeones de la NBA llegan a las Finales sin tener a Durant desde el quinto partido de las semifinales frente a los Rockets de Houston, ni a Cousins desde el segundo de la primera ronda frente a Los Angeles Clippers y con 0-2 en la serie de la temporada regular ante los Raptors.

Pero han recuperado su mejor versión del equipo del 2015 cuando ganaron el primer título de su racha de tres y Curry la lidera con promedios de 36,5 puntos y seis triples en los cuatro partidos que disputaron frente a los Portland Trail Blazers para barrerlos (4-0) en las finales de la Conferencia Oeste.

Ahora el gran reto de los Warriors es que se van a enfrentar a un equipo superior a los Trail Blazers, que no sólo tienen a Leonard, una garantía a ambos lados del campo, sino también a jugadores como el ala-pívot camerunés Pascal Siakam, y a los pivotes españoles, el veterano Marc Gasol, y Serge Ibaka, además del base Kyle Lowry.

Al final, el duelo entre ambos equipos en esencia consistirá en ver si los Raptors pueden evitar que Curry tenga espacio suficiente para anotar triples, especialmente en el cuarto periodo, cuando su “instinto asesino” es mayor, y los Warriors encontrar la formula con la que puedan controlar la brillantez permanente de Leonard.

El segundo partido de la serie está programado para el domingo, en el mismo escenario, y a partir del próximo miércoles la competición llegará al Oracle Arena de Oakland, donde se jugará el tercero.


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