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Chicago Bulls

Y todo cambió: Hace 26 años Michael Jordan regresaba a la NBA

Con un sencillo pero contundente “I’m back”, el mítico número 23 de Bulls anunciaba su regreso a la liga.
18 Mar 2021 – 12:36 PM EDT
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"I'm back". Esas fueron las dos palabras con las que Michael Jordan anunciaba su regreso a las pistas un 18 de marzo de 1995, hace 26 años y que sin duda alguna cambiaron para siempre la historia del baloncesto moderno y en especial a la NBA.

El regreso de Michael Jordan revitalizó a los Chicago Bulls en la fase final de la temporada 1995, pero un fracaso en los playoffs lo motivó a esforzarse más que nunca para volver a la cima.

La huelga en el beisbol llevó a Jordan a entrenar de nuevo con sus excompañeros. Es ahí cuando la idea de regresar comenzó a rondar en su cabeza.

BJ Armstrong contó la historia del día que quedaron para tomar algo y tuvo que convencer a Jordan de que se pasara por el Berto Center a saludar. De ahí, a entrenar con ellos varias veces por semana y anunciar su regreso: “I’m back”.

Michael Jordan volvió a jugar, pero ahora con el número 45 y no con el famoso 23, decisión que cambió poco tiempo después.

Su regreso a las duelas tuvo sus dolores de cabeza al principio como la derrota contra Orlando Magic en postemporada, pero también tuvo momentos dulces como el recordado ‘Double Nickel Game’ con 55 puntos ante los New York Knicks en el Madison Square Garden.

Horace Grant cobró importancia en este episodio. Miembro del primer triplete de los Bulls, se marchó a Orlando Magic como refuerzo importante al lado de los jóvenes Shaquille O´Neal, Anfernee Hardaway y Nick Anderson.

La serie contra Orlando Magic fue dura por el nivel físico de los Magic pese a su juventud. Ellos tenían tamaño y peso, algo que en Chicago faltaba. Jordan estaba lento y sin condición física.

Tras su regreso, Jordan grabó la famosa película Space Jam en los estudios de Warner Bros, que construyeron una cancha para que pudiera entrenar y preparar su cuerpo con su preparador físico. Su horario era una locura: levantarse temprano, varias horas de grabación, parar a entrenar, seguir grabando y, en la noche jugar algunos partidos.

Llegó la temporada récord de los Bulls, el 72-10 que terminó con el título. MJ quería demostrar que seguía siendo el mejor, que podía dominar junto con Pippen, Rodman, Kukoc, Kerr y Longley, lagi que logró y con creces. Los Bulls arrasaron como nunca hasta ganar el título, el primero que ganaría Jordan sin su papá. Y lo hizo, además, precisamente en el día del padre de 1996.

Por si fuera poco, Jordan y los Bulls lograrían su segunda racha de tres títulos consecutivos hasta que al final de la temporada 1997-98, tras vencer a los Utah Jazz 4-2 en las Finales, decidió retirarse debido a que Jackson no seguirpía como entrenador en Chicago.

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