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Juegos Olímpicos

Abebe Bikila, el atleta que ganó descalzo el maratón en los Olímpicos

Esta es la historia del corredor etíope que disputó y venció en esa competencia en los Juegos de Roma 1960.
18 Ago 2016 – 11:16 AM EDT
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Abebe Bikila Crédito: Getty Images

Por: Luciano Wernicke

Adidas, la empresa de indumentaria de origen alemán, auspició las Olimpiadas de Roma 1960 como "proveedor oficial". Sin embargo, cuando el etíope Abebe Bikila fue a buscar un par de zapatillas para participar en el maratón, no encontró uno que en el que cupieran cómodos sus grandes pies.

Sin calzado confortable, Bikila tomó una determinación insólita: correr descalzo los 42,195 kilómetros. Como sus plantas estaban acostumbradas a surcar los más ásperos caminos africanos, el corredor que había llegado a Roma por casualidad, debido a la lesión de un compatriota, sorprendió con un inobjetable triunfo, que estableció un nuevo récord mundial sobre las empedradas calles de la Ciudad Eterna, iluminadas por una enorme luna.

Tras cruzar triunfante el Arco de Constantino, frente al majestuoso Coliseo, el campeón aprovechó su momento de gloria para, de alguna manera, ‘vengar’ los casi 40 años en los que su nación fue sojuzgada por el poderío italiano, la mitad de ese tiempo bajo el régimen de Benito Mussolini. Italia soltó su presa al finalizar la Segunda Guerra Mundial, y recién entonces la nación africana recuperó su independencia.

"Quería que el mundo supiera que mi país, Etiopía, ha ganado siempre con determinación y heroísmo", sostuvo Bikila. Pero los dueños de casa tuvieron su ‘vendetta’: durante la ceremonia de entrega de premios, los músicos de la banda oficial, que no sabían el himno de Etiopía, interpretaron el de Italia.

Cuatro años más tarde, Bikila llegó a Tokio para los Juegos de 1964 apenas seis semanas después había sido operado de apendicitis. Sin embargo, el descomunal fondista –esta vez con los pies revestidos por zapatillas marca ‘Puma’- no sólo se impuso con absoluta comodidad, sino que bajó el récord mundial a las 2 horas, 12 minutos y 11 segundos.

Y una más…

* Abebe Bikila no fue el único atleta que compitió descalzo en pruebas atléticas olímpicas.
* En Los Ángeles 1984, la sudafricana Zola Budd-Pieterse corrió sin calzado en los 1500 metros: terminó séptima.
* En los Juegos de Londres 1948, los futbolistas de la selección de India también actuaron descalzos.
* Los asiáticos estuvieron cerca de vencer a Francia, pero cayeron 2-1.
* El capitán de India, Sailendra Nath Maná, erró un penal cuando el encuentro estaba 1-1.
* Los indios pretendieron jugar descalzos el Mundial de Brasil 1950: la FIFA lo prohibió y el equipo no se presentó.

@LucianoWernicke


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