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Goleador histórico y líder de Atlanta United: Josef Martínez es el Jugador Más Valioso de la MLS en 2018

Con 31 goles en la temporada regular -y un puñado más en la postemporada- en venezolano es reconocido como el mejor futbolista del año en la liga norteamericana.
5 Dic 2018 – 2:14 PM EST

Josef Martínez es el Jugador Más Valioso de la MLS en 2018. El delantero venezolano recibió en la tarde del miércoles el trofeo que lleva el nombre de Landon Donovan, a tres días de disputar junto con su equipo -Atlanta United FC- la final por la liga norteamericana frente a Portland Timbers en el Mercedes-Benz Stadium (8 de diciembre, 8 pm ET, UniMás).


El galardonado sorprendió gratamente al agradecer inicialmente este reconocimiento en inglés, aunque adimitió que el hecho lo ponía "más nervioso que patear penales". Inmediatamente después, y en su idioma natal, el artillero compartió el premio con sus abuelos -presentes en el lugar donde se realizó la ceremonia- y con otros familiares cercanos, como su tía y su sobrina.


"Agradezco a todas las personas que trabajan en Atlanta United", continuó. "Al presidente del club [Darren Eales], que tanto me ayudó. Hace dos años llegué aquí y no sabía qué podía pasar. Nunca esperé esto".

"Se lo dedico también a mi hermosa Venezuela. ¡Gracias por tanto cariño!", afirmó con emoción.

"Estamos viviendo una semana muy especial. Hemos tenido un año muy especial. Todos esperamos poder dar a esta ciudad la alegría que espera y necesita", señaló en referencia a la definición de la liga durante el fin de semana.


La tarea de Josef Martínez no está de ninguna manera finalizada con Atlanta United. Prometió luchar para ganar el año próximo "otro de éstos", en referencia al trofeo que premia al Jugador Más Valioso de la MLS.

La ceremonia de premiación finalizó con un video en el que anteriores MVPs de equipos profesionales de la ciudad de Atlanta -como Chipper Jones y Dale Murphy, entre otros, saludaron el logro del delantero.

En la elección final de este año para elegir al Jugador Más Valioso de la MLS -de la que participaron futbolistas de la liga, entrenadores y directivos de clubes e integrantes de medios de comunicación- el ganador obtuvo el 47,93% de los votos. Miguel Almirón (Atlanta United FC) se quedó con el 15,03% de las opiniones. Zlatan Ibrahimovic (LA Galaxy) fue tercero, con el 11,60%, el cuarto lugar fue para Wayne Rooney (D.C. United) con el 7,80%, y la quinta plaza quedó en poder de Carlos Vela (LAFC), con el 5,29%.

Martínez completó un año sobresaliente, en el que rompió todos los récords históricos de goleo en la Major League Soccer. El dueño del dorsal 7 en Atlanta United anotó 31 goles en la temporada regular -marca histórica absoluta-, y se encamina a romper el récord de goles totales en un año de la MLS, gracias a los 3 tantos (cifra que aún puede aumentar) adicionales que hasta ahora hizo durante los Playoffs.


El atacante llegó a Atlanta United antes del inicio de la temporada 2017, y de inmediato se convirtió en una de las máximas figuras del equipo entrenado por Gerardo Martino y de toda la liga. A inicios de noviembre fue incluido en el Equipo Ideal de la MLS en la temporada 2018. Al final de la temporada regular Major League Soccer le entregó la Bota de Oro de 2018.


Martínez se une a una nutrida lista de futbolistas latinoamericanos que con anterioridad obtuvieron el reconocimiento como el 'MVP' de la Major League Soccer. En esa nómina figuran Carlos Valderrama (1996 - Tampa Bay Mutiny), Marco Etcheverry (1998 - D.C. United), Alex Pineda Chacón (2001 - Miami Fusion), Carlos Ruiz (2002 - LA Galaxy), Amado Guevara (2004 NY-NJ MetroStars), Christian Gómez (2006, D.C. United), Luciano Emilio (2007 - D.C. United), Guillermo Barros Schelotto (2008 - Columbus Crew SC), David Ferreira (2010 - FC Dallas) y Diego Valeri (2017 - Portland Timbers).


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