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Kansas City Chiefs

Las claves para los Kansas City Chiefs en el Super Bowl LIV

La versatilidad de Patrick Mahomes y la experiencia de Andy Reid son sus principales armas para ganar el Super Bowl LIV ante los San Francisco 49ers.
1 Feb 2020 – 08:26 AM EST

Nadie puede dudar del poder de los Kansas City Chiefs, ni de la manera en la que fueron retados por los Houston Texans y los Tennessee Titans en el camino al Super Bowl LIV para remontar tras un mal inicio y vencerlos con autoridad.

Pero los San Francisco 49ers lucen como un reto de más altura.

Los Chiefs suman ocho partidos consecutivos sin derrota, en una racha que inició en la Semana 11 ante los Chargers de Los Angeles en el Estadio Azteca y que dio fin a un bache de media temporada que puso en duda su alcance para este año.

Entre las Semanas 5 y 10, perdieron cuatro de seis partidos. Mahomes se lesionó en la 7 contra Denver y no jugó en las siguientes dos contra Green Bay y Minnesota. Pero fuera de ese lapso, Kansas City ha lucido sólido y explosivo.

En las rondas pasadas de Playoffs, llegaron a estar abajo 24-0 ante los Houston Texans al arrancar el segundo medio y para el descanso ya habían remontado para imponerse finalmente 51-31; contra los Tennessee Titans, perdían 10-0, para el medio tiempo ya ganaban y finalmente se coronaron campeones de la Conferencia Americana por 35-24.

Ante San Francisco, otorgar una ventaja temprano en el partido equivale a jugar con fuego, pero ya demostraron que tienen con qué venir de atrás.

La principal arma de Kansas City no necesita presentación. Patrick Mahomes fue el Jugador Más Valioso ( MVP) de la NFL en 2018 y llegó al Super Bowl en su segundo año como titular y tercero en la Liga. Pero más allá de sus números, lo que lo hace especial es lo impredecible que es: puede lanzar un pase largo con espiral perfecta, escapar de la bolsa de protección y hasta lanzar eficazmente con la mano izquierda.

Además, Mahomes cuenta con un robusto cuerpo de receptores encabezado por su ala cerrada, Travis Kelce, junto a Tyreek Hill, Sammy Watkins y Mecole Hardman, que conformaron el quinto mejor ataque aéreo.

La explosividad de Mahomes ha compensado su ataque terrestre, que fue el 23 de la Liga. Nada del otro mundo. Pero sus armas les bastan para promediar 29.5 puntos por partido en la temporada regular y 43 en estos Playoffs.

Las dudas y los duelos que realmente condicionarán el partido vendrán cuando San Francisco esté a la ofensiva. Jimmy Garoppolo no tendrá la elusividad de Mahomes, pero en temporada regular fue efectivo casi al 70 por ciento en sus pases y respondió casi siempre que se le exigió.

La principal arma de ‘Jimmy G’ es George Kittle, quien tendrá un duelo fuerte con Tyrann Mathieu… si llega a ser necesario. Kittle fue el cuarto ala cerrada con más yardas en la temporada regular, pero sus manos fueron poco socorridas para atrapar el balón y mucho para bloquear oponentes y darle espacio a los corredores en postemporada.

Si San Francisco logra imponer su ataque terrestre como lo hizo en sus dos partidos pasados, Kittle seguirá bloqueando.

¿Hay indicios para creer que los 49ers correrán el balón? Si al éxito que tuvieron ante Minnesota y Green Bay le sumamos que los Chiefs tuvieron la séptima peor defensa por tierra, parecería lógico el sistema de juego para el domingo.

Pero San Francisco no puede fiarse de ello, pues en la Final de la Conferencia Americana, Kansas City se las arregló para detener al mejor corredor de la Liga, Derrick Henry, quien en las semanas previas causó estragos en las sorpresivas victorias sobre New England y Baltimore.

Andy Reid ya tuvo su primera oportunidad para ser campeón como head coach, pero sus Philadelphia Eagles cayeron en el Super Bowl XXXIX ante los Patriots. Han pasado 15 años desde entonces, los últimos seis al frente de Kansas City, en donde ha montado un proyecto serio donde se apoyó primero en Alex Smith y después en Mahomes, con un año de transición, el de 2017, en el que Smith preparó a su eventual reemplazo.

Reid, además, tiene un anillo como parte del staff de Green Bay que venció a New England en el Super Bowl XXXI, entonces como coach de línea ofensiva y alas cerradas.


Las claves

Llevar a San Francisco al plan B y detener rápido sus ataques: la defensa de Kansas City no puede darle margen de acción a sus oponentes y deberá hacerlo rápido. Una tercera desventaja temprana, ahora en el Super Bowl, podría ya no ser perdonada.

El factor experiencia: Andy Reid ha sido head coach en la NFL desde 1999 de manera ininterrumpida y, si bien no tiene el palmarés de otros contemporáneos, su conocimiento y recorrido no deben ser menospreciados.

Mahomes vs. el mundo: el QB de Kansas City se enfrentará a la mejor defensiva secundaria de la temporada y si logra imponerse a ella, puede poner a San Francisco contra las cuerdas.

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