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Philadelphia Eagles

50 años, la Era del Super Bowl: Eagles, medio siglo de vuelo interrumpido

Philadelphia ha sonado y se mueve al ritmo del coach principal en turno.
12 Jul 2016 – 10:03 PM EDT
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Por: Jorge Pinzón Anaya

Philadelphia Eagles es uno de los 13 equipos que no han ganado un partido de Super Bowl en los 50 años de historia del partido grande. Ya lo jugaron, dos veces, ambas derrotas. El Super Bowl XV lo perdieron con Oakland Raiders y el XXXIX con New England Patriots.

Por esa razón la Era del Super Bowl ha sido especialmente complicada para una escuadra que muchas veces ha tratado de llamar la atención por la rivalidad con los otros 3 equipos de su División, pero en todos los casos sale perdiendo. Dallas, Washington y New York Giants en el Este de la Conferencia Nacional han tenido victorias y derrotas con Philadelphia, pero ya probaron lo que se siente llegar a la cima, compromiso pendiente para Eagles.

ÚLTIMO CAMPEONATO HACE 56 AÑOS

Si bien es cierto que en sus 83 años de historia ya fueron tres veces campeones de la NFL, eso ocurrió hace muchos años. Los primeros dos títulos fueron consecutivos: 1948 y 49 bajo el mando del coach Earle Greasy Neale, uno de los jugadores originales de los Canton Bulldogs el primer equipo profesional en la historia de la NFL.

Los Eagles volvieron a levantar un título en 1960, campeonato que llena de orgullo a la ciudad de Philadelphia, triunfo que les ha servido de consuelo por décadas. Era el equipo dirigido por el entrenador Buck Shaw quien contaba con dos elementos legendarios en la historia del futbol americano: El quarterback Norm Van Brocklin, nombrado MVP esa temporada y el linebacker Chuck Bednarik pionero entre los defensivos que usaron la intimidación como recurso para vencer mentalmente a sus rivales.

El lunes 26 de diciembre de 1960 en el Franklin Field en la Universidad de Pennsylvania, los Eagles le ganaron 17 – 13 a Green Bay Packers que ya contaban con Vince Lombardi de entrenador en jefe, apenas era su segundo año como coach del equipo. Nadie se imaginaba en ese momento que sería la única derrota en Playoffs de Lombardi con los Packers.

NADA HASTA DICK VERMEIL

Hace 50 años Philadelphia Eagles era un equipo que no iba a ninguna parte. Desfile de entrenadores que no lograron el regreso a los playoffs. Joe Kuharich, Jerry Williams, Ed Khayat y Mike McCormack hasta 1975.

En medio siglo de historia los Eagles han tenido épocas de arranque triunfador que duraron algunos años, luego cayeron hasta que llegó otro coach que abrió su propia época victoriosa, así de altibajos con algunos momentos de brillo.

En 1976 inició la época del coach Dick Vermeil quien llegó luego de ser entrenador en jefe de UCLA en el colegial. También trabajó como asistente en Los Angeles Rams. Su juventud, empuje y hambre de triunfo le abrieron paso para construir un equipo apegado a su propia personalidad.

Luego de dos años de desarrollo, 1976 y 77 ambos perdedores, en el 78 las cosas cambiaron. Marca de 9 – 7 para conseguir el ansiado viaje a postemporada, por lo menos de comodín. Logro que se repitió en el 79 pero con mejor registro 11 – 5. Para 1980 fue la tercera temporada consecutiva de Playoffs pero esta vez en forma especial, marca de 12 – 4 como campeón de la División Este de la NFC, primer banderín divisional para Philadelphia desde la unificación de 1970.

El empuje le alcanzó a Philadelphia para vencer a Dallas en el Campeonato de la NFL pero hasta ahí se quedó. En el Super Bowl XV los Eagles perdieron 27 – 10 ante Oakland Raiders de Tom Flores y Jim Plunkett. En1981 Vermeil ligó su cuarto años de Playoffs pero perdió con New York Giants en el duelo de Comodines. En 1982, el año de la huelga, el equipo se vino abajo, terminó con marca de 3 – 6 y Vermeil fue despedido.

BUDDY RYAN

La primera parte de la década de los años ochenta fue gris para Eagles hasta que en un movimiento agresivo convencieron al experimentado Buddy Ryan que se hiciera cargo del equipo. Ryan llegó tras coronarse con Chicago Bears en el Super Bowl XX con una defensiva revolucionara, fórmula que trató de imponer en Philadelphia a partir de 1986.

Ryan tuvo 3 temporadas consecutivas de Playoffs. En 1988 se llevó el título divisional pero perdió en Playoffs Divisional irónicamente con Chicago en aquel partido jugado bajo intensa neblina en el Soldier Field, casa de los Bears. En 1989 y 90 regresó a postemporada pero de comodín, esta vez derrotas con Los Angeles Rams y Washington. Fue el adiós de Buddy Ryan como entrenador en jefe.

ANDY REID

Los Eagles en la década de los años noventa colocaron sus esperanzas en los hombros de Randall Cunningham, quarterback superdotado que no pudo con tal peso. Dos buenos años con Ray Rhodes de entrenador en jefe, terminaron también con fracasos en Ronda de Comodines.

En 1999 se inició la época de Andy Reid como coach principal. Reid llegó tras un exitoso paso por Green Bay Packers donde tuvo mucho que ver en el desarrollo de Brett Favre. Mejores credenciales no podía tener.

A partir del año 2000 Reid puso a Philadelphia en el mapa competitivo de la mano de varios jugadores brillantes, sobre todo el quarterback Donovan McNabb. Fueron 11 temporadas que incluyeron 6 títulos divisionales, 4 de ellos consecutivos. En 9 campañas fueron a Playoffs, destacado lo que hicieron en 2004 cuando Philadelphia tuvo marca de 13 ganados y 3 perdidos, la mejor en su historia, ganaron su División, el Campeonato de la Conferencia Nacional y fueron al Super Bowl XXXIX. Sin embargo, se encontraron con un equipo leyenda, New England Patriots de Tom Brady y Bill Belichick que se llevaron la victoria 24 – 21.

Mucho se recuerdan esas 4 temporadas al hilo en que jugaron por el título de la NFC y el boleto al Super Bowl. De 2001 a 2004 perdieron 3 veces al hilo hasta que en 2004 se rompió la maldición.

En ese periodo de triunfos para el coach Reid y Philadelphia, solo tuvieron un año perdedor, 2005 cuando terminaron 6 – 10. La magia se acabó en 2011 con registro de 8 – 8 y 2012 con 4 – 12. Al término de la temporada Reid fue despedido.

FUTURO INCIERTO

En 2013 la llegada del coach Chip Kelly les dio imagen de equipo innovador, que cambiaría la forma de juego gracias a la habilidad ofensiva del entrenador con amplio historial triunfador pero en colegial. Si bien ese año el experimento funcionó con marca de 10 – 6 y el título divisional, en 2014 y 2015 la falta de Playoffs terminó los días de Kelly. Ahora Philadelphia Eagles tiene nuevo entrenador en jefe, Doug Pederson, por lo que están a la espera de arrancar otra etapa aislada que los lleve a algo positivo.

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