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Josef Martínez, el venezolano que dejó Europa para ser ícono de hispanidad en la MLS

El delantero carabobeño se ha convertido en uno de los mejores jugadores de la liga norteamericana jugando para el Atlanta United desde el 2017.
27 Sep 2018 – 10:41 AM EDT
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La carrera de Josef Martínez ha sido más que particular. Después de demostrar su talento en las menores del fútbol venezolano, incluso probandóse en Estudiantes de La Plata –no se quedó por falta de visa–, debutó con Caracas F.C. con 17 años en el 2010. Crédito: Getty Images
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Al mismo tiempo, el delantero ya daba buenos pasos en la selección juvenil de su país a pesar de que los resultados colectivos no andaban por el mismo camino. Crédito: Getty Images
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Muy joven, con 19 años, dio el salto a Europa desde el fútbol venezolano para sumarse al Young Boys de Suiza. Allí tuvo dos etapas marcando tan solo cuatro goles. La adaptación le costaba al caribeño. Crédito: Getty Images
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En medio de sus pasos con este equipo, jugó a préstamo en el F.C. Thun con el que marcó 10 goles en 32 partidos disputados. Crédito: AP
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Para la temporada 2014/15 se dio su traspaso al Torinto F.C. con el que firmó por cuatro temporadas. Crédito: Getty Images
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Cuando entraba a su cuarto año en el equipo italiano, recibió una oferta que cambió su vida. El Atlanta United lo quería fichar a préstamo para su temporada inaugural. Del equipo de Turín se fue con 13 goles en 76 partidos. Crédito: Getty Images
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Su rendimiento con la selección de Venezuela en la Copa América Centenario –en la que marcó un gol–, así como sus innegables cualidades con la pelota le abrieron las puertas de la MLS en un momento crucial. Crédito: Getty Images
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Para muchos tenía aún un recorrido largo para andar en Europa, pero con 23 años el delantero decidió darle un nuevo aire a su carrera ante la falta de minutos en el Torino. Crédito: USA Today
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Su inicio trepidante a punta de goles hizo que el Atlanta decidiera hacer uso de la opción de compra por él en marzo del 2017. Crédito: USA Today
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En 22 partidos jugados de la primera temporada, Josef se reportó en el marcador en 20 oportunidades. Imparable. Crédito: USA Today
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Pero la cosas estaban lejos de acabar allí para él. Entró al Equipo del Año 2017, estuvo en el All-Star Game 2018, fue el MVP del All-Star Game 2018... Crédito: USA Today
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Además de ser el jugador con más goles en una temporada en la historia de la MLS, superando los 27 de Roy Lassiter, Chris Wondolowski y Bradley Wright-Phillips. De hecho, ya está en la barrera de los 30 para hacer aún más grande su logro. Crédito: USA Today
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Martínez encontró su lugar en el mundo y en cada jornada demuestra las cualidades de nuestra comunidad, dejano en alto el nombre de su país y de su gente. Crédito: USA Today
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