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Los 55 años del comienzo de la era legendaria de Muhammad Ali en el boxeo

El 25 de febrero de 1964, el entonces llamado Cassius Clay derrotó a Sonny Liston para ser por primera vez campeón y forjar su leyenda en el deporte.
25 Feb 2019 – 12:59 PM EST
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La leyenda de Muhammad Ali como campeón arrancó el 25 de febrero de 1964 al ser por primera vez campeón contra Sonny Liston, que en esta imagen del 25 de mayo de 1965 aparece derrotado en su segundo combate, el de la defensa del título. Crédito: AP
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Ese combate fue considerado por la revista Sport Illustrated como el cuarto evento deportivo más importante del siglo XX, pues Liston era considerado uno de los mejores de todos los tiempos. Crédito: AP
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Sin embargo, Ali, con el desparpajo propio de sus 23 años de edad, venía con la confianza que le daban 19 victorias y ninguna derrota como profesional. Crédito: AP
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Liston era considerado intimidante y de golpes muy fuertes, por lo que la preparación de Ali fue intensa. Sonny incluso era considerado malo para el deporte por algunos que creían que no podía ser derrotado. Crédito: AP
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El combate del 25 de febrero de 1964 en Miami Beach era uno de los más esperados porque estaban en juego los títulos pesados de The Ring, WBA y WBC. Crédito: AP
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Cassius Clay, que después cambiaría su nombre a Muhammad Alí, empezó a mostrar muy pronto su dominio frente a Liston. Crédito: AP
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Sonny Liston, temido por la fuerza de sus impactos, nunca logró poner en peligro a Muhammad Alí, que hizo gala de su habilidad durante la pelea pactada a 15 rounds. Crédito: AP
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Sin embargo, apenas fueron necesarios 7 episodios para que Alí dominara a Liston, el considerado invencible antes. Crédito: AP
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Alí dejó una muy mala imagen de su rival, que lució dominado durante el enfrentamiento. Crédito: AP
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Muchos decían que a Liston nunca se le pasaba por la cabeza perder una pelea, pues de 54 combates que protagonizó en total obtuvo 50 victorias. Ese día era distinto, fue una de sus cuatro derrotas, dos contra Alí. Crédito: AP
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Esa frase de flota como una mariposa y pica como una abeja quedó plasmada en un ágil Alí que superó a su rival con apenas 23 años. Crédito: AP
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El sexto round dejó en evidencia la superioridad de Muhammad Alí y solo era cuestión de tiempo para declarar su triunfo. Crédito: AP
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La fiereza de Alí acababa con la figura poderosa de un Liston que sucumbió sin piedad. Crédito: AP
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Muy afectado por los golpes, Sonny Liston no pudo pelear más y Muhammad Alí se coronó campeón por nocaut técnico en el séptimo round. Crédito: AP
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La pelea fue detenida de inmediato para declarar entonces el nuevo dueño de las fajas de peso pesado en The Ring, WBA y WBC a Muhammad Alí. Crédito: AP
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Así empezó la celebración emocionada por el triunfo contra Sonny Liston, contra el que retendría los títulos en su pelea del 25 de mayo de 1965. AP
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Así fue la celebración emocionada de ese 25 de febrero de 1964 en Miami Beach, cuando el legendario Muhammad Alí fue por primera vez campeón. Crédito: AP
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Ese 25 de febrero de 1964 fue el gran paso para forjar la leyenda de Muhammad Alí como figura histórica del boxeo y del deporte mundial. Crédito: AP
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