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Hace 78 años, Muhammad Ali subvirtió el deporte desde la cuerdas

Un 17 de enero de 1942, Cassius Marcellus Clay Jr., 'The Greatest', llegaba a este mundo.
17 Ene 2020 – 07:54 AM EST

La injusticia fue el motor en la vida y carrera de Muhammad Ali, inclusive mucho antes de que el joven Cassius Clay llegara a comprenderla.

Cuesta creer que el personaje más influyente y subversivo del deporte en el siglo XX llegara al boxeo de forma accidental, luego de que en la adolescencia el robo de su bicicleta le incitara a buscar una salida a su ira.

Relatan que cuando perseguía al autor del robo, Cassius fue detenido por un policía para interrogarlo --motivado por la ceguera racial que aquejaba a los Estados Unidos-- lo que provocó la huida del ladrón y la promesa del joven Cassius, en lágrimas, de darle una paliza ejemplar al responsable tarde o temprano.

Joe E. Martin fue del agente de policía que recomendó a Cassius meterse a clases de boxeo y así dejar su ira en el costal. Meses después, Martin se convertiría en su entrenador tras darse cuenta del potencial del jovencito.

A este capítulo de la bicicleta robada le precedió en la secundaria el indignante momento en que le fue negado un vaso de agua por ser afroestadounidense. Relatan que tras regresar a casa, el joven Cassius pidió explicaciones a su madre del porqué la vida era tan complicada para aquellos de color.

En una nación que abarrotaba palabras de justicia y libertad en sus discursos hacia el exterior, pero que denigraba a los suyos en propia casa, Cassius Clay fue la punta de lanza del cambio de paradigma simbolizado en el surgimiento de Muhammad Ali.

Su rebeldía y habilidad mental y verbal, equiparada con sus movimientos en el ring, incomodaron al statu quo perpetrado por la élite blanca estadounidense, que vio en Ali una amenaza colosal. Cuando se adueñaba del micrófono y los reflectroes, no había nadie más certero y honesto que él.

Por más que Muhammad Ali haya sido el mejor showman y artista del ring de todos los tiempos, su labor como defensor de los derechos civiles y la justicia supera por mucho sus hazañas con el cuero calzado. De ahí el apodo que han intentado comprar muchos, pero que solo él hace justicia.

Conferencia de prensa para la pelea entre Deontay Wilder y Tyson Fury

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